元宇宙未至,空间计算先行,下一个时代还将由苹果引领吗?

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文章转载来源:元宇宙IP大全

原文来源:元宇宙新声

作者:贾桂鹏

图片来源:由无界 AI生成

我们在很多科幻电影中都可以看到,社交、娱乐、游戏、办公等大家能想到的所有在移动终端上进行的活动,都以3D的形式融合至电影世界上,人们可以随时随地在数字世界与现实世界穿梭。如果脱离电影我们在现实中能不能实现到这一场景呢?

答案是肯定的,但离不开扩展现实XR(增强现实AR、虚拟现实VR、混合现实MR的统称)的支撑。由于XR产品所拥有的3D显示、高分辨率大视场角等功能可以大幅提升体感交互的体验,很多人认为,继PC、移动计算之后,XR将成为下一代计算平台。

在苹果首款XR产品Apple Vision Pro的发布后,苹果CEO蒂姆·库克提出,“Mac将我们带入personal computing(个人计算时代);iPhone将我们带入mobile computing(移动计算时代);Apple Vision Pro将带我们进入spatial computing(空间计算时代)。”

那么,库克说的空间计算又是什么呢?它与XR有什么关系?它会引领一个新的时代吗?


元宇宙未至,空间计算先行,但什么是空间计算?


其实,2003年,空间计算这一名词就由MIT研究员Simon Greenwold在其硕士论文中提出,他在论文中谈到,“空间计算是人类与机器的交互,其中机器保存和操纵真实对象和空间的参照物。它是一种使机器在我们的工作和娱乐中成为更充分的合作伙伴的重要组成部分。”

不同于传统PC计算和移动计算,空间计算不再局限于实体的屏幕,而是可以自由流动在周围环境中,用于捕获、处理和与3D数据交互,主要应用于人机感知交互和环境理解的新一代智能终端。

用更加通俗地讲法来阐述“空间计算”的概念的话,我们可以理解为:在XR、图形、机器视觉、物联网、体感、AIGC等技术的加持下,用户可以摆脱以往键盘与鼠标等的束缚,从而身临其境地实现虚拟现实交互。

有专家认为,空间计算是元宇宙的基础技术之一。未来,空间计算将改变人们与周围世界交互的方式,空间计算在XR交互应用中是最基础的技术。它包含了两大层面:

第一个层面:用户的身体感知,比如用户头部的自由度定位、定位,以及手势、眼球、表情和腿的定位;

第二个层面:空间定位,即对环境的感知,眼镜通过精准计算,让用户知道桌子、地板以及周边物品的位置。

基于上述两类精准计算,才能够实现把虚拟物体放在现实世界,并和现实世界达到完美融合。

众所周知,当一项新的技术呈现在大众面前时,技术本身可能会以炫酷为卖点,而随着技术不断成熟,其将发展为如何提高效率、提升用户体验。

可以想象,在人类进入到空间计算时代后,不会通过头显来调出一个二维的界面进行控制,而是通过一种全新的更加自然地进行交互,也许在电影《哈利波特与魔法石》中邓布利多控制路灯的魔法真的可以实现。


Apple Vision Pro开启了空间计算时代


自从Apple Vision Pro发布后,空间计算好像就成为了苹果的专有名词,这不仅与他们即将上市的头显产品有关,也与多年来他们被诟病的创新有关,更与库克口中的下一个计算时代有关。

在苹果发布Apple Vision Pro前有一个小插曲,在库克接受采访时,他表示“我的思维总是在不断前进。史蒂夫告诉过我:永远不要与你昨天的信念缠绵不休。如果有一些新的东西证明你错了,那就承认它,并继续前进,而不是一直强调为什么你才是对的。”

对于这次库克承认错误,我们的理解是Apple Vision Pro对于他和现在的苹果都太重要了,因为从2011年8月库克正式上任苹果公司CEO后,苹果一直被诟病缺乏创新,新推出的AirPods、AirTag等新产品的推出更是引发了用户的集体吐槽。

相较于此前的产品,Apple Vision Pro是真正意义上在库克领导下的苹果推出的全新产品,库克自然希望在目前苹果产品销量增长到达瓶颈时,Apple Vision Pro能为苹果打开一个全新的局面。

元宇宙新声认为Apple Vision Pro不仅对苹果有重要的战略价值,它还可以帮助整个XR产业达成了两大共识:

第一,MR将是通用XR产品的主流形态。MR的VR和AR能力可以兼顾且自由切换,核心技术构架则为VR+VST(Video See Thru)。

第二,高素质高参数将是XR设备厂商努力的重要方向。在一款XR硬件普及之前,它需要先成为一款对大众有吸引力的硬件产品。

元宇宙新声发现,此前以Meta、字节跳动为代表的互联网公司做硬件的逻辑仍然是典型的互联网思维,他们更加注重用户的增长,而苹果入局后,XR产品来到硬件公司为主导的路径与逻辑,将会更加专注于产品创新和体验,如同iPhone让我们体验到什么是移动计算时代的智能,Vision Pro可能使我们感受到空间计算时代的“魔力”。


空间计算不仅推动元宇宙发展,它还可以更多元


我们看到,很多人在Apple Vision Pro发布后表示“不要指望在苹果设备上玩游戏”。这一讨论足以说明大家对于VR/AR技术和产品功能的惯性思维。就像智能手机诞生前,“手机”仅仅是打电话、发信息的终端设备。所以,我们为什么要求XR头显一定是娱乐设备呢?XR设备就仅限于此吗?

在Apple Vision Pro发布后,苹果一直强调它在现实空间创造虚拟场景,并且能与之实现互动的功能特点,比如拍摄3D照片、一键生成3D图像,而这些功能体现的就是空间计算的巨大可能性。

空间计算概念包含了物联网、环境计算、数字孪生、VR、AR、人工智能和物理控制等多个领域的技术应用。Apple Vision Pro对开启空间计算时代的贡献,在于它找到了虚拟世界与现实世界交汇的连接点。能够采集空间信息的头显设备,不只能接收信息,还可以捕捉和建立现实场景3D模型。

众所周知,传统互联网的本质是2D平面计算,各类应用给用户展示的文字、图片、视频和直播等内容,均是2D内容。2D直接限制了交互的可能性,人与人,人与内容,人与企业,人与数字世界的互动都被局限在2D平面上。

但随着空间计算技术的成熟,其在智能家居、工业互联网、地理信息系统开发、地图服务、城市规划、智能交通、虚拟现实、游戏开发等多个领域的应用将大有作为,让人们的工作和生活更加智能化。

我们可以想象一下,空间计算可以在游戏、演唱会、艺术馆、景区等多种文娱场景中,通过手势、语音等实现各种功能,带来身临其境的体验,增强用户认知、打造多维的感官体验,将匹配更多虚拟社交场景,为人类社交生活提供多种形式、多种场景且可共享的社交情境。

针对政务业务,空间计算将服务于数字孪生城市、交通运输管理、供水排水提升、气象预报等城市管理工作,提高智能化管理水平。例如,利用空间计算技术,城市管理者可以更好地了解城市交通、人口分布、建筑物等信息,从而更好地规划城市发展和资源分配。

在工业场景中, 空间计算将有助于实现人员、机器、物体及其环境的工业数字化,持续动态地优化人员、机器、对象及其环境之间的流程。例如,利用空间计算技术,企业可以更好地了解工厂设施的位置和布局,从而实现更高效的物流和生产管理。此外,空间计算还可以帮助企业预测和维护设备故障,从而提高生产效率和降低成本。

随着人工智能和算力的不断发展,空间计算还将在人类未来生活中有着颠覆性的价值。此后,随着更多企业和研究机构的加入,空间计算将会进一步加速发展,为人类创造更多的便利。


写在最后


可以预见,全球科技巨头们会争先恐后地入局空间计算领域,这片市场也必将迎来大幅增长。在未来几年里,厂商会继续探索将硬件与软件结合,以改变人类与机器的交互。这些工具将为我们未来的体验铺平道路,而这种体验不仅体现在元宇宙中,也体现在日常工作场所中。

在对于空间计算的摸索中,厂商们从VR、AR、MR等技术中经历一轮又一轮的起伏,虽还未能掀起与移动互联网一样的时代变革,但试水者们仍在前赴后继,其中不仅包括字节跳动、阿里、腾讯等中国互联网厂商,还有主攻虚拟现实技术的Meta和“扔出王炸”苹果,我们看到XR行业的巨头玩家“三国杀”的局面已经初步形成。那么,未来谁将脱颖而出呢?还真是让人期待。